Estudios Públicos

Geriatras en Chile: historia, brechas y desafíos futuros

Resumen

En el actual contexto de envejecimiento en Chile, es fundamental conocer el estado de la geriatría en el país, incluyendo su número, distribución y características. En base a datos del Registro Nacional de Prestadores Individuales de Salud de la Superintendencia de Salud, se presentan estadísticas descriptivas de diversas variables para el período 1986-2019, así como estimaciones de la brecha de geriatras para el período 2020-2100, basadas en la oferta y demanda de profesionales especialistas en el país. Al 31 de diciembre de 2019, existían en Chile 128 médicos con especialidad en geriatría registrados en la Superintendencia de Salud, lo que significa una relación de un geriatra por cada 15.650 personas mayores de 65 años y más. Poco más de la mitad de los geriatras son mujeres y la mitad de ellos trabaja en la Región Metropolitana. Respecto de las proyecciones a futuro, se observa que, utilizando distintos supuestos y escenarios, superar la falta de geriatras no parece un objetivo viable. Incluso bajo condiciones en las que esto pudiera lograrse, no es posible alcanzar tal hito en el corto plazo. Se observan muy pocos centros formadores de especialistas en geriatría, lo que redunda en un bajo número de estos y en una distribución concentrada principalmente en las regiones Metropolitana y de Valparaíso. Por último, se requiere una discusión más amplia respecto de la formación de capital humano para la atención de personas mayores en el país. Considerando las actuales cifras, enfatizar el cierre de brechas de geriatras como eje de la política en el tema, no parece adecuado. Por otra parte, se requiere no solo formar a más especialistas, sino también generar espacios para que estos puedan ejercer en el sistema de salud y contribuir a la formación de otros profesionales en Chile.
Pablo Villalobos, René Guzmán Montes